Environmental Degradation Global Food Production, and Risk for Large-scale Migration

This article currently charged. It’s been 16 years since it was published in the journal AMBIO held in the Royal Swedish Academy of Sciences. Its importance lies in the author’s views on the issues today have become more acute such as the need for food, poverty, migration and global warming.


AMBIO A Journal of The Human Environment

Volume XXIII Number 2, March 1994 ISSN 0044-7447

Published by The Royal Swedish Academy of Sciences

Article, Bo R. Döös,

This paper attempts to estimate to what extent global food production is affected by the ongoing environmental degradation though processes, such as soil erosion, salinization, chemical contamination, ultraviolet radiation, and biotic stress. Estimates have also been made of available opportunities to improve food-production efficiency by, e.g., increased use of fertilizers, irrigation, and biotechnology, as well as improved management. Expected losses and again of agricultural land in competition with urbanization, industrial development, and forest have been taken into account. Although estimated gains in food production deliberately have been overestimated and losses underestimated, calculations indicate that during the next 30-35 years the annual net gain in food production will be significantly lower than the rate of world population growth. An attempt has also been made to identity possible scenarios for large-scale migration, caused mainly by rapid population growth in combination with insufficient local food production and poverty.


This paper aims to provide preliminary answers to the following question:

–          To what extent is ongoing and expected environmental degradation affecting the global food production system?

–          Can it be expected that the future capacity of the global food-production system will be sufficient to meet the demand of the rapidly growing world population?

–          Is there a risk that due to acute food shortage in many lessdeveloped countries within the next decades large-scale migrations will be set in motion?

Clearly, it is not possible to answare these questions with any accuracy. Nevertheless, this does not imply that attempts should not be made. The first question is undoubtedly the simplest one. Even if our knowledge about the state of the global environment is limited, we can make a reasonably reliable estimate of how human activities are currently affecting the capacity of the global food-production system.

The second question is, however, much more problematic. Basically, the difficulties we are confronting are of two kinds. (a) Both the capacity of the food-support system and the demands on this system are dependent on several factors (driving forces) which have very limited predictability. Examples of such factors are: the rate and geographic distribution of social and economic development, and the willingness of the nations to take action aimed at reducing the environmental degradation. (b) Our knowledge of the various physical, chemical, and biological processes involved, and the numerous feedback mechanisms which are at play within the global environment.

A reliable answare to the second question is a necessary but not sufficient condition for answering the third question. The risk for the occurrence of large-scale migration is usually a result of several interactive factor involving, e.g., political instability; lack of religious freedom; unemployment; and insufficient food-purchasing power. This paper, however, will not deal with the migration problem in all its complexities, but discusses the probabilities that an insufficient availability of food in certain regions of the less-developed world may be a major contributing factor in triggering mass migrations that are mainly directed to more development countries.


Figure 1 indicates the major factors that have a positive or negative influence on the future capacity of the global food-support system. In view of the difficulties in making reliable estimations of the magnitude of these factors the approach taken does not induce the most accurate forecast of the global food production. Instead, the aim has been to estimate what the future availability of food would be under comparatively favorable circumstances. The paper therefore deliberately:

–          underestimates the expected losses caused by various stresses on the system;

–          overestimates the possible gains which can be achieved; and

–          does not overstate the future demands on the system.

If such a projection indicated that serious insufficiencies are likely to occur in the near future, this would provide valuable guidance about the magnitude and urgency of the required response about the magnitude and urgency of the required response action. It should be noted that even if such a projection indicated that global food production equaled future demand, a problem still exists due to the fact that possible surpluses of food in some more-developed countries cannot be expected to be readily available in countries with insufficient food production, because of their low purchasing power.

Figure 1. Schematic illustration of the main factors which have a positive or negative influence on the capacity of the global food-production system.

Attempts have previously been made to estimate the impact of environmental stress on global food production. In particular, Brown (1) provides an evaluation of the present losses of grain caused by environmental degradation and also possibilities to increase its   production. The outcome of this study may best be summarized by his statement: “As we enter the nineties, the world has little to celebrate on the food front”.

This paper is restricted to a consideration of the changes in production of cereals, which represent about half of the human diet, and the production of which can be considered as the single best indicator of the health of agriculture and the nutritional status of whole populations (2). The availability of information about cereal production is also somewhat more extensive than for other food crops. In the less-developed countries most cereal products are used for human consumption while in the more-development countries about 50% in used as feed.


Agricultural production is affected in numerous ways by human-induced degradation on the environment. In Figure 2 an attempt has been made to identify the most severe environmental stresses, which either directly or indirectly have an impact on the food-support system.

Greenhouse-gas Induced Climatic Change

Give the estimation of emissions and atmospheric concentration of the mayor greenhouse gases, current climate models can project temperature on a continental scale with reasonable accuracy. It must be recognized, however, that predictions on a sub-continental scale (regional prediction) cannot be considered reliable, and that precipitation changes are particularly uncertain. Nor can it be expected that a substantial improvement in these limited area forecast can be achieved in the near future. Nevertheless, based on recent studies, some conclusions about the possible impacts of a climatic change on agriculture have been drawn by the Intergovernmental Panel on Climatic Change (3).

–          If global warming is at the upper end of the range projected (1.5-4.5°C for a doubling of CO2), the impact on agriculture may be serious.

–          An increased variability of the climate is likely to be more serious than a slowly changing climate. This may, for example, lead to an increased frequency of droughts and flooding.

–          Agriculture in arid and semiarid areas (particularly in Africa and Asia) are likely to be most vulnerable due to expected enhanced water scarcity.

–          At higher latitudes where the warming is projected to be most pronounced, the agricultural production can be expected to increase. This potential may, however, be reduced due to increased damage by agricultural pests and diseases.

–          An increased atmospheric concentration of carbon dioxide will undoubtedly enhance plant growth. It is at present far from clear, however, to what extent this direct fertilization effect is dependent on other factors which are critical in determining the net effect of increased CO2, e.g., nutrient limitation and water shortage.

–          The existing agricultural system can, to some extent, be adapted to climate change through, for example, changes in land use (farmed area, crop type, and location) and changes in management. Other possibilities include the development of more heat and drought tolerant crop (4)

On the whole, in can be concluded that the advantages of warming at higher latitudes would not compensate for reduced potential in current major cereal-producing regions in mid-latitudes (5). The Second World Climate Conference Task Group on Agriculture (6), estimated that the overall effects of climatic change and CO2, fertilization effect on the net global food-production potential, range from +10% to -20%.


Comparatively large-scale migrations have occurred in the past, due to various causes. In some instances, initiated through unfortunate circumstances; e.g. repeated harvest failures and agricultural crises, political instabilities leading to armed conflicts.

In other cases, the causes have been more complex, and have involved several interactive driving forces of a socioeconomic and political nature.

In Figure 6 one particular type of cause-effect chain is indicated. Here, the major driving force is rapid population increase in combination with limited capacity for food production. This can lead to environmental degradation and a further reduction in food availability and in turn, may generate social unrest and migration and thereby cause national and international conflicts. The process may also be initiated at other stages and be further amplified though feedback processes.

Returning now to the question of the risk of occurrence of large-scale migrations due to food shortage within the next few decades. A definite and conclusive answer can clearly not be given. However, taking into account the very pessimistic prospects for increasing food production at the same rate as world population growth, and that this is particularly pronounced in certain large-scale (sub-continental) regions, provides a very definite indication that they are likely to occur.

The problem we are concerned with is thus not so much to judge whether or not there will be mass migrations, but rather to examine the possibilities of predicting where and when they are likely to occur, and what their magnitude might be. However that would be to go beyond our present knowledge about the dynamics of large-scale migration and the availability of the data required. At present to models exist which could provide reliable answers to such detailed questions, and in view of the many interactive factors involved, it is not likely that the situation will change  in the near future. In the absence of such tools, we have to accept the only very tentative and simplified answers can be given to these questions.

–          The assumption is that the regions from which major outflows can be expected are those where rapid population growth coincides with low food production and insufficient food purchasing power., i.e., regions with criterion only, some comparatively extensive regions have been identified  (S. Öberg , The People´ Museum, Stockholm, unpubl.) that could be particularly vulnerable. (Fig. 7).

–          An additional criterion in identifying vulnerable region is the expected scarcity of water. By applying this criterion, vulnerability to food shortage and emigration can be enhanced, particularly in North-and West Africa, and western Asia.

–          Predictions of future number of undernourished people, which according to the United Nations World Food Council were  512 million in 1983 -1985 (2), can be made with some degree of accuracy. However, estimates of the outflow of people from the regions which suffer most severely from food shortages are considerably more difficult to make. Considering rapid population growth in these areas, the growth rate may be several million per year in the early part of the next century.

–          Extensive migration may also be caused by a climate-change-induced sea-level rise which will affect low-lying agricultural coastal areas. Particularly sensitive will be areas in East Asia where much of the fertile land is near sea level, e.g., in Bangladesh and Indonesia.

–          The trajectories of migration are expected in general to be from less-developed countries (LDCs) to more-developed countries (MDCs) i.e., from South to North, although also from East to West and from South to South (17). For example, migration in Africa, which has mainly been of a comparatively short-range nature can in the future be expected to be directed towards Europe and be massive dimensions. Migrations from western and southern Asia are also likely to be mainly in the direction of Europe.

–          What is most difficult to predict are the possibilities the migrants may have of reaching their destinations. The more-developed countries can be expected to be increasingly determined to resist immigrations, as is reflected in stricter immigration policies. How effective the receiving countries will be in enforcing these policies remain to be seen.


The aim of this paper has not been to find accurate and conclusive answers to the three basic questions presented in the introduction. The consequences of the ongoing degradation of the global environment have instead been somewhat underestimated. Nevertheless, the results obtained suggest that this development may lead to a decline in the capacity of global food-production system to feed the rapidly growing world population, and this in turn may lead to mass migrations directed from the less-developed to more-developed countries within the next few decades.

Even if such a projection cannot be considered to be perfectly convincing, the very fact that such a development can not be excluded indicates the need to carry out a more detailed and refined assessment. This would require a dedicated multidisciplinary research program involving physical, biological, socioeconomic and political sciences. In view of the complexity of the processes involved, this type of prediction has a wide range of uncertainty, and is more probabilistic than quantitative prediction. However, this does not imply that our existing knowledge can not form the basis for decisive actions to reduce environmental degradation; to improve land productivity; and for the development of a global strategy aimed at reducing the number of undernourished people in the world. This action could reduce the risk for an escalation of the occurrence of famines and hunger-driven migrations.

Professor Bo R. Döös was professor of meteorology at the University of Stockholm until 1970. He was deputy director of the International Institute for Applied System Analysis and leader of its Environmental Program between 1988-1992. 1971-1982 Director of the Join WMO/ICSU Planning Staff for the Global Atmosphere Research Programme. 1980-1982 Director of the WMO/UNEP/ICSU World Climate Research Programme in Genova (World Meteorogical Organization/UN Environmental Programme). 1982-1986 Manager of the UNEP/WMO/ICSU international assessment of greenhouse-gas problems and the associated impacts on natural and managed ecosystems. 1986-1988 Visiting scientist at the US National Climate Program, Washington, DC, responsible for the development of a US five-year National Climate Program 1989-1993. He is currently scholar of the international Institute for Applied Systems Analysis. Between 1971 and 1988 Professor Döös held top executive positions with several International organizations. His address: Jordangasse 7/13, A-11010 Vienna, Austria.

(1) Brown, I.R. 1990 Feeling the World in the Nineties in Sustainable Development, Science and Policy. The Norwegian Research Council for Science and the Humanities, Norway, 579 p.

(2) World Resources Institute. 1990. World Resources 1990-91: A guide to the Global Environment. Washington, DC, USA, 383 P.

(3) Intergovernmental Panel on Climatic Change (IPCC). 1992. The 1992 IPCC Supplement. World Meteorological Organization and United Nations Environment Programme, 70 p.

(4)Parry, M. 1990. Climate Change and World Agriculture. Earthscan Publications Ltd., London. 157  p.

(5) Parry, M. and Zhang Jiachen. 1991. The Potential effect of climate change on agriculture. In: Climate Change: Science, Impact and Policy. Jäger, J. and Ferguson, H.L. (eds). Proceedings of the Second World Climate Conference, Cambrdge University Press, UK, 578 P.

(6) The Second World Climate Conference, October 1990. 1991. Climate Change: Science, Impacts and Policy, Proceedings of the Second World Climate Conference, Cambridge University Press, UK, 578 p.

(17) Döös, B.R. 1992. How critical is the state of the global environment. In: Proceedings of the International Conference on Environmental Cooperation in Europe. Austrian Institute for International Affaires, Luxenburg, Austria.


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Las migraciones, el cambio climático y la alimentación mundial

Artículo que cobra actualidad. Han pasado 16 años desde que fuera publicado en la celebre revista AMBIO de la Real Academia Sueca de las Ciencias. Su importancia radica en la visión del autor sobre los problemas que en la actualidad se han agudizado tales como la necesidad de alimentos, la pobreza, la migración y el calentamiento global.

Autor, Profesor R. Döös Bo, fue profesor de meteorología en la Universidad de Estocolmo, hasta el 1970. Fue director adjunto del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados y líder de su programa de medio ambiente entre 1988-1992. 1971-1982 Director de la Únete OMM / ICSU Staff Planificación para el programa de investigación de la atmósfera mundial. 1980-1982 Director de la OMM y el PNUMA / ICSU Climático Mundial Programa de Investigación en Génova (Organización Meteorológica Mundial / Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas). 1982-1986 Director del PNUMA/OMM/ICSU evaluación internacional de problemas de gases de efecto invernadero y los impactos asociados sobre los ecosistemas naturales y gestionados. 1986-1988 científico visitante en el Programa Climático Nacional de EE.UU., Washington, DC, responsable del desarrollo de un EE.UU. de cinco años del Programa Nacional del Clima 1989-1993. Actualmente es investigador del Instituto Internacional para Análisis de Sistemas Aplicados. Entre 1971 y 1988 Döös profesor ocupó altos cargos Ejecutivos en varias organizaciones internacionales. Dirección: Jordangasse 7 / 13, A-11010 de Viena, Austria.

AMBIO Un Diario del Medio Humano
Volumen XXIII retroflectantes 2, marzo de 1994 ISSN 0044-7447
Publicado por La Real Academia Sueca de las Ciencias

Artículo, Bo R. Döös


Este trabajo trata de estimar en qué medida la producción mundial de alimentos se ve afectada por la degradación ambiental en curso cuando los procesos, como la erosión del suelo, la salinización, la contaminación química, la radiación ultravioleta y el estrés biótico. Las estimaciones también se han hecho de las oportunidades disponibles para mejorar la eficiencia de producción de alimentos mediante, por ejemplo, un mayor uso de fertilizantes, la irrigación y la biotecnología, así como una mejor gestión. Las pérdidas esperadas y de nuevo de tierras agrícolas en la competencia con la urbanización, el desarrollo industrial, y el bosque se han tenido en cuenta. Aunque las ganancias estimadas en la producción de alimentos deliberadamente se han sobrestimado y subestimado pérdidas, los cálculos indican que durante los próximos 30-35 años la ganancia neta anual en la producción de alimentos va a ser sensiblemente inferior a la tasa de crecimiento de la población mundial. Un intento también se ha hecho con la identidad de los posibles escenarios para la migración a gran escala, principalmente debido al rápido crecimiento demográfico en combinación con una insuficiente producción local de alimentos y la pobreza.


Este trabajo pretende dar respuestas preliminares a la siguiente pregunta:
– ¿Hasta qué punto está en curso y se espera que la degradación ambiental  afecte al sistema mundial de producción de alimentos?
– ¿Puede esperarse que la capacidad futura del sistema mundial de producción de alimentos será suficiente para satisfacer la demanda de la población mundial en rápido crecimiento?
– ¿Existe el riesgo de que, debido a la grave escasez de alimentos en muchos países menos desarrollados en las próximas décadas las migraciones a gran escala será puesta en marcha?

Es evidente que no es posible responder a estas preguntas con exactitud. Sin embargo, esto no implica que los intentos no deban hacer. La primera pregunta es, sin duda, la más simple. Incluso si nuestro conocimiento sobre el estado del medio ambiente mundial es limitado, podemos hacer una estimación razonablemente fiable de cómo las actividades humanas están afectando la capacidad del sistema global de producción de alimentos.

La segunda pregunta es, sin embargo, es mucho más problemática. Básicamente, las dificultades que se enfrentan son de dos tipos. (A) Tanto la capacidad del sistema de ayuda alimentaria y las exigencias en este sistema dependen de varios factores (fuerzas motrices), que son de previsibilidad muy limitada. Ejemplos de estos factores son: la tasa y la distribución geográfica del desarrollo social y económico, y la voluntad de las naciones a adoptar medidas encaminadas a reducir la degradación del medio ambiente. (B) El conocimiento de la física diferente, química y procesos biológicos implicados, y los numerosos mecanismos de retroalimentación que están en juego en el medio ambiente mundial.

Una respuesta fiable a la segunda cuestión es una condición necesaria pero no suficiente para responder a la tercera cuestión. El riesgo para la ocurrencia de una migración a gran escala es generalmente el resultado de varios factores interactivos que impliquen, por ejemplo, la inestabilidad política, la falta de libertad religiosa, el desempleo, y el poder adquisitivo insuficiente de alimentos. Este papel, sin embargo, no trata el problema de migración en todas sus complejidades, sino de los probabilidades de que una insuficiente disponibilidad de alimentos en algunas regiones del mundo menos desarrollado puede ser un factor importante que contribuye en la activación de las migraciones de masas que se dirigen principalmente a los países en desarrollo.

La capacidad futura de apoyo al sistema alimentario mundial

La figura 1 indica los principales factores que tienen una influencia positiva o negativa sobre la capacidad futura del sistema mundial de ayuda alimentaria. En vista de las dificultades de hacer estimaciones fiables de la magnitud de estos factores, el enfoque adoptado es que no provoque el pronóstico más preciso de la producción mundial de alimentos. En cambio, el objetivo ha sido el cálculo de que la disponibilidad futura de alimentos sería comparativamente baja en circunstancias favorables. El papel por lo tanto deliberadamente es que se:
– Subestima las pérdidas previstas a causa de diversas tensiones en el sistema;
– Sobreestima las posibles ganancias que se puede lograr, y
– No exagerar las demandas futuras en el sistema.

Si tal proyección indica que las insuficiencias son graves y que puedan ocurrir en un futuro próximo, esto proporcionaría una orientación valiosa sobre la magnitud y la urgencia de la respuesta necesaria acerca de la magnitud y la urgencia de las medidas de respuesta necesarias. Cabe señalar incluso, si tal proyección indica que la producción mundial de alimentos igualó la demanda futura, un problema todavía existe, debido al hecho de que los eventuales excedentes de alimentos en algunos países más desarrollados no se puede esperar que sean fácilmente disponibles en los países con insuficiente comida-producción, debido a su bajo poder adquisitivo.

Figura 1. Ilustración esquemática de los principales factores que tienen influencia positiva o negativa sobre la capacidad del sistema global de producción de alimentos.

Los intentos anteriores se han realizado para estimar el impacto del estrés ambiental sobre la producción mundial de alimentos. En concreto, Brown (1) proporciona una evaluación de las pérdidas actuales de cereales causadas por la degradación del medio ambiente y también las posibilidades de aumentar su producción. El resultado de este estudio pueden ser mejor resumido por su declaración: “Al entrar en la década de los noventa, el mundo tiene muy poco que celebrar frente de los alimentos”.

Este trabajo se limita a una consideración de los cambios en la producción de cereales, que representan aproximadamente la mitad de la dieta humana, y la producción de lo que puede ser considerado como el mejor indicador de la salud de la agricultura y el estado nutricional de poblaciones enteras ( 2). La disponibilidad de información sobre la producción de cereales es también algo más amplia que la de otros cultivos alimentarios. En los países menos desarrollados la mayoría de los productos de cereales se utilizan para el consumo humano, mientras que en los países más desarrollo alrededor del 50% en destinada a la alimentación.


La producción agrícola se ve afectada de muchas maneras por la degradación inducida por el hombre sobre el medio ambiente. En la figura 2 se ha tratado de identificar las tensiones más graves del medio ambiente, que directa o indirectamente, tengan un impacto en el sistema de ayuda alimentaria.

Gases de efecto invernadero inducido por el Cambio Climático

De la estimación de emisiones y concentración atmosférica de los gases de efecto invernadero, los modelos actuales del clima pueden proyectar temperatura a escala continental con razonable precisión. Hay que reconocer, sin embargo, que las predicciones a escala sub-continental (predicción regional) no se pueden considerar fiables, y que los cambios de precipitación son particularmente inciertos. Tampoco puede esperarse que una mejora sustancial en estos pronósticos de área limitada se pueda lograr en un futuro próximo. No obstante, basándose en estudios recientes, algunas conclusiones sobre los posibles impactos de un cambio climático en la agricultura se han elaborado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (3).

– Si el calentamiento global está en el extremo superior del rango previsto (01/05 a 04/05 ° C para una duplicación del CO2), el impacto en la agricultura puede ser grave.
– Un aumento de la variabilidad del clima es probable que sea más grave que un clima cambiando poco a poco. Esto puede, por ejemplo, conducir a una mayor frecuencia de sequías e inundaciones.
– La agricultura en zonas áridas y semiáridas (sobre todo en África y Asia) es probable que sean más vulnerables debido a la escasez de agua.
– En latitudes más altas, donde se prevé que el calentamiento sea más pronunciado, la producción agrícola se puede esperar que aumente. Este potencial puede, sin embargo, se reduciría debido al aumento del daño por plagas y enfermedades agrícolas.
– Un aumento de la concentración atmosférica de dióxido de carbono, sin duda, potenciaría su crecimiento. Actualmente, no es nada claro, sin embargo, hasta qué punto este efecto de la fertilización directa depende de otros factores que son críticos para determinar el efecto neto de la mayor emisión de CO2, por ejemplo, la limitación de nutrientes y la escasez de agua.
– El actual sistema agrícola puede, en cierta medida, adaptarse al cambio climático a través, por ejemplo, de los cambios de uso del suelo (superficie cultivada, el tipo de cultivo, y la ubicación) y los cambios en la gestión. Otras posibilidades incluyen el desarrollo de más calor y los cultivos tolerantes a la sequía (4)

En general, se puede concluir que las ventajas del calentamiento en las latitudes altas no compensaría el potencial reducido en las actuales regiones de mayor producción de cereales en latitudes medias (5). La Segunda Conferencia Mundial sobre el Clima Grupo de Tareas sobre la Agricultura (6), estima que los efectos globales del cambio climático y el CO2, el efecto de la fertilización sobre el potencial de una red global de producción de alimentos, el rango es de +10% y -20%.

INSUFICIENCIA DE ALIMENTOS, y el riesgo de migraciones a gran escala

Comparativamente las migraciones a gran escala han ocurrido en el pasado, debido a varias causas. En algunos casos, se inició debido a una circunstancia desafortunada, por ejemplo se repiten las malas cosechas y las crisis agrícolas, la inestabilidad política que lleva a los conflictos armados.

En otros casos, las causas han sido más complejas, y han involucrado a varias fuerzas de Conducción Interactiva de carácter socioeconómico y político.

En la Figura 6 se indica un determinado tipo de causa-efecto en cadena. Aquí, la fuerza impulsora principal es el aumento rápido de la población en combinación con capacidad limitada de producción de alimentos. Esto puede conducir a la degradación ambiental y una mayor reducción en la disponibilidad de alimentos y a su vez, puede generar malestar social y la migración y con ello provocar conflictos nacionales e internacionales. El proceso también puede iniciarse en otras fases y se amplifican aún más cuando los procesos se retroalimentación.

Volviendo ahora a la cuestión del riesgo de ocurrencia de las migraciones a gran escala debido a la escasez de alimentos en las próximas décadas. Una respuesta definitiva y concluyente no puede ser claramente determinada. Sin embargo, teniendo en cuenta las perspectivas muy pesimistas para la producción de alimentos cuando crece a la misma velocidad que el crecimiento de la población mundial, y que esto es particularmente pronunciado en algunas regiones a gran escala (sub-continental), proporciona una indicación muy clara de que es probable que ocurra.

El problema que nos ocupa es, pues, no tanto para juzgar si existe o no se las migraciones en masa, sino a examinar las posibilidades de predecir dónde y cuándo es probable que se produzcan, y cuál podría ser su magnitud. Sin embargo, eso sería ir más allá de nuestros conocimientos actuales acerca de la dinámica de la migración a gran escala y la disponibilidad de los datos requeridos. En la actualidad a los modelos existentes que podrían proporcionar respuestas fiables a preguntas tan detalladas, y en vista de los muchos factores interactivos que intervienen, no es probable que la situación cambie en un futuro próximo. En ausencia de tales instrumentos, tenemos que aceptar la única muy provisional y simplificada respuesta que se puede dar a estas preguntas.

– El supuesto es que las regiones de donde las grandes  salidas se pueden esperar son aquellos donde el crecimiento rápido de la población coincide con escasa producción de alimentos y el poder adquisitivo insuficiente para alimentos. Es decir, las regiones con único criterio, algunas regiones relativamente extensas han sido identificados (S. Öberg, Museo del Pueblo ‘, de Estocolmo, no publ.) que podrían ser especialmente vulnerables. (Fig. 7).

– Un criterio adicional en la identificación de región vulnerable es la escasez de agua. Mediante la aplicación de este criterio, la vulnerabilidad a la escasez de alimentos y la emigración se puede mejorar, sobre todo en el norte de África y el oeste de Asia.

– Las predicciones sobre el futuro número de personas subnutridas, lo que según las Naciones Unidas del Consejo Mundial de la Alimentación fueron 512 millones en 1983 -1985 (2), se puede hacer con algún grado de exactitud. Sin embargo, las estimaciones de la salida de la gente de las regiones que sufren más severamente por la escasez de alimentos son mucho más difíciles de hacer. Teniendo en cuenta el rápido crecimiento demográfico en estas zonas, la tasa de crecimiento puede ser de varios millones de dólares por año en la primera parte del próximo siglo.

– La amplia la migración también puede ser causada por un aumento del cambio climático inducido por el nivel del mar que afectará a la agricultura de baja altitud las zonas costeras. Particularmente sensible será áreas en Asia oriental, donde mucha de la tierra fértil es el nivel del mar, por ejemplo, en Bangladesh e Indonesia.

– Las trayectorias de la migración que se espera en general de los países menos adelantados (PMA) a los países más desarrollados (PMD), es decir, de Sur a Norte, aunque también de Este a Oeste y de Sur a Sur (17). Por ejemplo, la migración en África, que ha sido principalmente de naturaleza relativamente corto alcance en el futuro puede esperar que se dirija hacia Europa en dimensiones masivas. Las migraciones desde el sur de Asia occidental también es probable que sea principalmente en la dirección de Europa.

– ¿Más difícil de predecir son las posibilidades de que los inmigrantes puedan llegar a sus destinos. Se puede esperar que los países mas desarrollados cada vez mas resistan la inmigración, como se reflejan en las políticas de inmigración más estrictas? ¿Cuan efectiva es la recepción de los países en la aplicación de políticas, eso está por verse?


El objetivo de este trabajo no ha sido encontrar respuestas precisas y contundentes a las tres preguntas básicas presentadas en la introducción. Las consecuencias de la continua degradación del medio ambiente mundial, se  subestimaron. Sin embargo, los resultados obtenidos sugieren que este desarrollo puede conducir a una disminución de la capacidad del sistema mundial de producción de alimentos para alimentar a la población mundial que crece rápidamente, y esto a su vez puede dar lugar a las migraciones en masa dirigida desde los menos desarrollados a los países más desarrollados  dentro de las próximas décadas.

Incluso si esa proyección no pueda ser considerada perfectamente convincente, el hecho mismo de que esta evolución no se puede excluir indica la necesidad de llevar a cabo una evaluación más detallada y refinada. Para ello sería necesario un programa específico de investigación multidisciplinario que implique física, ciencias biológicas, socioeconómicas y políticas. En vista de la complejidad de los procesos involucrados, este tipo de predicción tiene una amplia gama de incertidumbre, y es más que la predicción probabilística cuantitativa. Sin embargo, esto no implica que nuestros conocimientos actuales no puedan servir de base para acciones decisivas para reducir la degradación del medio ambiente, mejorar la productividad de la tierra, y para el desarrollo de una estrategia global destinada a reducir el número de personas subnutridas en el mundo. Esta acción podría reducir el riesgo de una escalada de la ocurrencia de hambrunas y migraciones impulsadas por el hambre.

(1) Brown, I.R. 1990 Feeling the World in the Nineties in Sustainable Development, Science and Policy. The Norwegian Research Council for Science and the Humanities, Norway, 579 p.

(2) World Resources Institute. 1990. World Resources 1990-91: A guide to the Global Environment. Washington, DC, USA, 383 P.

(3) Intergovernmental Panel on Climatic Change (IPCC). 1992. The 1992 IPCC Supplement. World Meteorological Organization and United Nations Environment Programme, 70 p.

(4)Parry, M. 1990. Climate Change and World Agriculture. Earthscan Publications Ltd., London. 157  p.

(5) Parry, M. and Zhang Jiachen. 1991. The Potential effect of climate change on agriculture. In: Climate Change: Science, Impact and Policy. Jäger, J. and Ferguson, H.L. (eds). Proceedings of the Second World Climate Conference, Cambrdge University Press, UK, 578 P.

(6) The Second World Climate Conference, October 1990. 1991. Climate Change: Science, Impacts and Policy, Proceedings of the Second World Climate Conference, Cambridge University Press, UK, 578 p.

(17) Döös, B.R. 1992. How critical is the state of the global environment. In: Proceedings of the International Conference on Environmental Cooperation in Europe. Austrian Institute for International Affaires, Luxenburg, Austria.


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