La amenaza de la escasez de agua

Oscar Muñiz Corro

cordillera blanca

Cordillera Blanca – Peru

Actualmente los glaciares se ven amenazados por las altas temperaturas y escasas precipitaciones. Este hecho concreto es comprobable a diario no solo por el personal de las entidades encargadas de estudiar el clima sino también por los individuos comunes. El riesgo de la desaparición de agua para las poblaciones urbanas y rurales es evidente y esta sucediendo.

Un ejemplo es el glaciar Upsala, el cual es el tercer glacial más grande en Sudamérica. La mayor pérdida de glaciares en esta región fue registrada en el Campo de Hielo Norte (Patagonia) en una extensión de 4,000 km2 y, en el Campo de Hielo Sur de 13,000 k2. Lo impresionante es que la masa de  los glaciares se reducen en 19.3 km. cúbicos por año. Este fenómeno también se evidencia en el Monte Roy ubicado en el límite entre Argentina y Chile.

En Campos de Hielo Sur el imponente glaciar Perito Moreno (Patagonia) la disminución o adelgazamiento glaciar promedio es de 85 cm/año. En Chile el glaciar Grey, que alimenta el lago del mismo nombre, pierde hielo no solo a causa de los factores climáticos, sino también, según los expertos, a adaptaciones dinámicas de posición.

En los Andes varios glaciares han colapsado, como el de las cumbres de la Sierra de Mérida (Venezuela) y, en otro caso queda solo una mínima porción de glaciar del Pico Humboldt, con lo cual Venezuela se perfila como el primer país de la región en que desaparecerán los glaciares.

En Ecuador el glaciar Cotopaxi actualmente sobrevive. Matthias Braun (U. Erlagen – Nuremberg) en el estudio del periodo entre el 2010 – 2015 certifica que los Andes Tropicales tuvieron un adelgazamiento promedio de 40 cm2/año. En Perú, en el estudio del balance de masa de La Cordillera Blanca se observó menor afectación; sin embargo el glaciar Tocllaraju a 6,000 m.s.n.m. el estudio confirmo su retroceso. También los nevados alrededor del volcán Coropuna (a más de 6,300 m.s.n.m.) en Arequipa, siguen en proceso de disminución, comprometiendo las actividades de irrigación en las comunidades asentadas en la zona. Si desaparecen estos glaciares desaparecerán las reservas de agua.

Bolivia es otro país donde sus glaciares desaparecen. Así fue la desaparición del Chacaltava a 5,400 m.s.n.m. En este país habían 250 km2 de glaciares en 1975, sin embargo a la fecha se ha perdido el 50 % de ello.

El resultado de las investigaciones satelitales y de radar realizadas  en el periodo 2010 – 2015 por Matthias Braun y un grupo de especialistas latinoamericano, llegaron a la conclusión, que el adelgazamiento de los glaciares en los Andes Centrales es de 10 cm/año. Que la temperatura en el último verano en la Patagonia alcanzo los 30° C. Que el retroceso de los glaciares pequeños en Ecuador, Bolivia y Perú es mucho menor de lo que se creía, lo cual fue sustentado por el glaciólogo boliviano Álvaro Soruco.

Otra conclusión interesante sobre los glaciares dice, que aquellos que se encuentren por debajo de los 5,400 m.s.n.m. pierden 120 cm/año de su masa y, aquellos que se encuentran por encima de esa altitud estarían perdiendo 60 cm/año de masa.

Los especialistas concluyen diciendo que en promedio  los glaciares pierden 40cm/año de su masa y que aquellos que se encuentran por debajo de los 5,400 m.s.n.m. desaparecerán en las siguientes décadas.

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